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Dodo painting at Christies 2009

Sale 5979
old master, 19th century & british drawings & watercolours
9 July 2009
London, South Kensington

Estimate

* £4,000 - £6,000 ($6,564 - $9,846)

 

Dutch School, 17th Century
A dodo
with inscription 'Dronte'
traces of black chalk, watercolour, gum arabic, brown wash framing lines
10¼ x 8 3/8 in. (26 x 21 cm.), unframed

This previously unpublished drawing of a dodo is an important and interesting addition to the known images of this iconic extinct bird. First recorded by Dutch mariners who explored Mauritius in the last years of the 16th Century, the dodo was extinct by 1700, and has fascinated the popular consciousness ever since. Early images which are extremely rare, can usually be linked to one of a handful of prototypes. However, this vibrant study has no relation to any of the known visual sources. It rivals in vivacity the representations by Jacob Hoefnagel (circa 1610; National Library of Austria) and the head study, possibly from life, by Cornelis Saftleven (1638; Boymans Museum, Rotterdam; E. Fuller, Dodo: From Extinction to Icon, London, 2002, pp. 80-81, 111). The possibility that the present drawing was also sketched from life, while unlikely, cannot be completely discounted. Live dodos are known to have been transported from Mauritius as curiosities. A dodo was recorded at the menagerie of the Mogul Emperor Jahangir in about 1625 (Institute of Oriental Studies, St Petersburg; Fuller, op. cit., pp. 94-5); and, in about 1638, Sir Hamon L'Estrange saw a live dodo exhibited in London (Fuller, op. cit., p. 69). The present drawing is unusual, however, in the lightness of the plumage. It has some similarities to the colouring of the bird shown in a watercolour by Pieter Holsteyn (Teylers Museum, Haarlem), dating from the 1630s. Traditionally called the White Dodo of Réunion, the bird in the Teylers drawing is now thought to show an albino specimen (Fuller, op. cit., p. 170), which may also be the case in the present drawing.

The inscription on this drawing, 'Dronte', was the Dutch 17th-century name for the dodo, although at this period it was also used in a number of other languages including French and Italian.

Une image du dodo mise aux enchères chez Christie's

Un tableau du 17e siècle représentant un dodo, dessiné avant que l'oiseau ne fût éteint, sera vendu aux enchères le 9 juillet par la maison Christie's à Londres. Le tableau, qui date des années 1650, offre une vue rare de l'oiseau qui était incapable de voler. Ce qui a fait de lui une proie facile des humains et entraîné son extinction.
Le dodo était le prédateur principal de Maurice jusqu'à ce que les colons aient introduit de plus grands animaux dans l'île dont des porcs. Beaucoup de ces dodos ont été embarqués vers l'Europe comme curiosité alors que d'autres ont eu leurs zones d'habitat détruites. L'espèce fut éteinte dans les années 1700.
Le tableau qui sera mis aux enchères est décrit comme "vibrant" par Christie's. Il montre une image rare du dronte dont la disparition était passée inaperçue dans un premier temps jusqu'à ce qu'il soit évoqué en 1865 dans l'?uvre de Lewis Carroll intitulée "Alice aux pays des merveilles". Il y a peu d'éléments sur l'origine de cette image qui n'a jamais été publiée auparavant. L'inscription "Dronte" était le nom hollandais utilisé au 17e siècle pour désigner le dodo qui à cette période, a également été utilisé dans d'autres langues dont le français, l'allemand et l'italien.